El incremento se explicaría principalmente por un alza de 9% en la producción de Escondida, que llegaría a 1.070.000 ton, gracias al término de la construcción de la segunda planta desalinizadora y la puesta en marcha del Proyecto Extensión de Los Colorados.

En el marco de la presentación de sus resultados del año fiscal australiano 2016, BHP Billiton dijo estimar que su producción de cobre para el año fiscal 2017 se incrementaría un 5% hasta llegar a 1,66 millón de toneladas. Esto, considerando que el volumen obtenido en el año fiscal 2016 fue de 1.580.000 ton de cobre, un 8% menor que el periodo anterior.

El aumento estimado se explicaría principalmente por un incremento de 9% en la producción de Escondida, que llegaría a 1.070.000 ton, gracias al término de la construcción de la segunda planta desalinizadora y la puesta en marcha del Proyecto Extensión de Los Colorados, con volúmenes ponderados en la segunda mitad del año fiscal 2017.

La compañía, asimismo, dijo esperar que la producción de Pampa Norte se incremente con la finalización del proyecto Spence Recovery Optimisation, cuya puesta en marcha se materializaría durante este tercer trimestre de 2016, alcanzando un ritmo de producción anualizada cercano a 200.000 ton a partir del último cuarto del presente año.

En cuanto a sus operaciones Olympic Dam (en Australia) y Antamina (en Perú), la compañía indicó que espera que la producción se mantenga durante el año fiscal 2017 en el caso de la primera, y que disminuya un 11% a 130.000 ton, en el caso de la segunda, “en tanto la secuencia minera planificada se mueva hacia áreas de menor ley de cobre y zonas de alto contenido de zinc”.

Extensiones

BHP Billiton comunicó que continuará liberando capacidad latente en sus operaciones. “Aprobados los US$180 millones para el Proyecto Extensión de Los Colorados, la primera producción se espera en el primer semestre del año fiscal 2017, añadiendo capacidad incremental de aproximadamente 200.000 tpa en el año fiscal 2018”, informó.

Además, hizo ver que en el mediano plazo el proyecto de extensión de la vida útil de Spence (Spence Growth Option/SGO) tiene el potencial de extender la operación minera en más de 50 años e incrementar la capacidad de producción de cobre en aproximadamente 200.000 tpa. “Se espera que la revisión final por parte del Directorio sea en la segunda mitad del año calendario 2017”, indicó.

Producción año fiscal 2016

En el año fiscal 2016 la producción de Escondida disminuyó un 20% hasta 979.000 ton, impactada por una caída del 28% en la ley del mineral. La producción de Pampa Norte se incrementó en 1% a 251.000 ton.

En tanto, la producción de Olympic Dam aumentó 63% alcanzando 203.000 ton, debido a un mejor uso de la fundición y molino luego de la interrupción del molino Svedala en el periodo anterior, y mejores leyes. Y la producción de Antamina creció 36% hasta 146.000 ton.

Fuente: MCh